La definizione di Impero ottenuta sulla base di un’inchiesta fra studiosi a livello internazionale è quella di uno stato-nazione che domina altri stati-nazione presentando quasi tutte le seguenti caratteristiche:
1. sfrutta le risorse delle terre su cui esercita il suo potere;
2. la sua popolazione consuma una quantità di risorse in proporzione molto maggiore di quella delle altre popolazioni;
3. mantiene un esercito in molti altri Paesi per fare accettare la sua politica nel caso altre misure più morbide non siano sufficienti;
4. è capace di diffondere la sua lingua, letteratura, arte, cultura, modelli di vita in tutta la sua sfera di influenza;
5. esercita una tassazione, non solo sui suoi cittadini, ma anche in qualche modo sugli abitanti di altri paesi;
6. impone il primato della sua moneta nei territori sotto il suo controllo.

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